美国研究:穷养孩子难翻身

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4月 25, 201523:07:32美国研究:穷养孩子难翻身已关闭评论 2,158

中国的民间有种看法,觉得穷人家的孩子往往因为家庭贫困的缘故,发奋、励志学习。最近有篇文章,介绍一个十岁的小女孩,家中经济条件不好,一家人住在低矮的老房子里,爸爸妈妈每天早出晚归,在外打工,这个孩子要洗碗、扫地、做饭等等,她没有玩具,一有空就坐下来学习,邻居们称她是“一个特别能干的小女孩”。科学的研究和发现,推翻了中国民间这种常见的看法——贫穷对孩子的大脑发育有很大的影响,会阻碍孩子的学习成绩和学业成功。

最近美国《今日心理学》杂志上,有两篇文章,引述了美国近年来,心理学家们对贫穷与儿童学业的关系研究报告,介绍了贫穷对儿童学业的影响。文章指出,贫穷是一种压力。现在的科学研究发现,孩子在没有压力的环境,和在压力的环境中成长,他们的大脑结构发育得不一样。比如说玩具,研究人员在实验室里给一组小老鼠提供了很多玩具,让这些小老鼠可以选择玩不同的玩具。结果发现,这些小老鼠长大以后,它们的神经元长了许多分支,而这些分支使得它们更加聪明,有能力收集和处理更多的信息。另外一组没有玩具长大的老鼠,它们的大脑神经元就没有这些分支。

低收入的家庭有些现象,给孩子造成压力。比如,收入低的父母因为种种原因,很少跟孩子在一起;在家教方面,他们经常对孩子说一些有负面影响的话,或者讽刺挖苦、甚至动手打孩子。这种压力环境对孩子大脑发育的伤害不是直接可以看到的。一个动物若处在有压力的环境中,自然会保持高度的警觉,而且也不会随意探索周围的环境。这样做可以让它们得以生存,但是他们的认知能力也渐渐减少。科学家发现,这种模式也适用于人类。孩子处在压力的环境下,对周围的人和事也会变得异常敏感,不愿参加社交活动,这种心理压力会阻碍智力发展,影响学习成绩,最明显的影响是抑制求知欲和探索世界。父母教育程度、高收入家庭中孩子,大脑不同区域的表面积都有增加,包括主管语言和高级功能的区域。

美国的科学家对贫穷的环境,与儿童和青少年大脑的发育,做了许多的研究。比如,有九所大学做了一个联合的研究,发现家庭收入和孩子的大脑结构存在差异。这篇题为“家庭收入,父母教育与儿童和青少年的大脑结构”的研究报告,发表在2015年3月的《自然神经科学杂志》上。研究人员发现,父母教育程度、高收入家庭中孩子,大脑不同区域的表面积都有增加,包括主管语言和高级功能的区域。而家庭收入比父母的教育程度在这方面所多占比例更大。

最近,洛杉矶儿童医院萨班研究所的伊利亚白–索维尔(Elizabeth R. Sowel)博士领导的研究小组,也得到同样的发现,认为在低收入的家庭里,收入的一点点差别与大脑一些区域的表面积有很大关系。而这些部分都是主管学业成功重要的技能。

这个研究结果不是说,孩子的未来认知或者大脑发展,就因为家庭收入情况不同而被预订了。大脑是有弹性的,不断地在重新朔造自己。贫穷不是结论,重点是政策制定者、社会、家长[微博]、教育工作者等,可以为儿童做什么,帮助儿童的大脑健康发育。只要给儿童提供资源,一样可以帮助他们大脑结构的发展。为贫穷的儿童提供认知训练,可以改善大脑的功能。

研究人员发现,为贫穷的儿童提供认知训练,可以改善大脑的功能。2014年12月,美国德克萨斯州“大脑健康中心”发表一项研究报告。他们用一个叫做“战略记忆高级推理训练”(Strategic Memory Advanced Reasoning-Training)(SMART)的方式,在对大批中学生的认知训练,与没有受过认知训练的学生比较之后,研究人员发现,认知训练是一种很不错的干预手段,能够提高贫困儿童的认知能力。这项研究报告发表在《人类神经科学前言》杂志上,题目是“加强青春期推理能力:贫困学生的新希望”。

为贫困儿童提供认知训练是一项突破性的研究。“大脑健康中心”主任杰奎琳–葛敏诺(Jacquelyn-Gamino)博士在研究成果的发布会上说:“以往的研究显示了,贫穷会从不同的角度朔造小孩子的大脑,影响孩子的语言、学习和注意力。而这项新的发现显示,贫困的孩子也有希望赶上他们生活水平高的同伴。”

作者:杨虹 华盛顿州西雅图《华声报》、《西华报》专栏作家,从事心理辅导的工作十多年,曾出版《重返伊甸园》、《慈祥与残酷:透视中国式父母之爱》贫穷对孩子的大脑发育有很大的影响,会阻碍孩子的学习成绩和学业成功。

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