“曾几何时”怎样用?

作者:韩延明   原文题目:《“曾几何时”:常被误用的词》

来源:《新高考·高二语文》2012年第11期

请看以下数例:

例1 曾几何时,他是一个多么富有爱心和正义感的青年,如今却因为一件琐事顿起杀人恶念,最终锒铛入狱,令人扼腕叹息!(2012年8月30日央视“社会与法”频道)

例2 曾几何时,我们的飞豹战机出击钓鱼岛,全体船员哭成一片!(2012年8月3日“新浪网”)

例3 钓鱼岛对着祖国母亲说:妈妈我是钓鱼岛!曾几何时,我躺在妈妈温柔的臂弯里,和鱼虾嬉戏,亲吻着海涛。(《誓死保卫钓鱼岛》歌词)

例4 曾几何时,美国对华政策犯过“意识形态综合征”,即言必人权、自由、民主、价值观,几近走火入魔。(2012年7月27日《人民日报》海外版)

“曾几何时”是一个似乎人人耳熟能详的成语。人们在语言交际中对这一成语的运用常常是信手拈来,脱口而出;“曾几何时”也时时见诸各种媒体。然而,就是这样一个使用频率极高的成语,无论是哪个知识层次(包括新闻媒体)的人,在使用时都频频出错,以致以讹传讹,贻误后学,令人不胜忧虑。以上四例中,“曾几何时”的使用都是错误的。

再看以下两例:

例5 此刻的天安门广场,八万余名青少年用明黄与鲜红的花束组成了巨大的国庆字样。曾几何时,为了这个值得纪念的庆祝,多少志士仁人奔走呼号、殚精竭虑。曾几何时,为了这个值得庆祝的纪念,多少革命先烈前赴后继、浴血奋战。(国庆六十华诞阅兵式开场白)

例6 曾几何时,五星红旗在天安门前汇成海浪;

曾几何时,五星红旗在联合国上迎风飘扬;

曾几何时,五星红旗载着自豪矗珠峰之巅,

曾几何时,五星红旗伴着卫星在太空翱翔;

曾几何时,五星红旗在神州飞船傲天展望,

曾几何时,五星红旗在奥运赛场见证辉煌。

龙源期刊网 (喜迎国庆六十华诞之《五星红旗》第一节)

很显然,在以上六个例句中,作者都把“曾几何时”理解成了“曾经”“以前”“在那个时候”或“不知什么时候”,都是典型的望文生义。

其实,“曾几何时”中的“曾”是文言副词,有“乃”的意味。“几何”,意为若干、多少。“时”,指时间。这一成语是指才过了没多少时间,即没过多久。成语出自宋·赵彦端的《介庵词·新荷叶》词:“回首分携,光风冉冉菲菲。曾几何时,故山疑梦还非。”又见唐代韩愈的《东都遇春》,诗中有两句为“尔来曾几时,白发忽满镜。”意思是说,从盛气狂放的少年到现在,好像没过多久似的,可是,忽然间却发现自己已经满头银发。“曾几时”即“不几时”“没多久”之义。

《现代汉语词典》(第五版)对这一成语的解释是:“时间过去没有多久:曾几何时,这里竟发生了那么大的变化。”李行健先生主编的现行较权威辞书《现代汉语规范词典》(外语教学与研究出版社、语文出版社,2004年版)对“曾几何时”的注解是:“表示时间没有多久(几何:多少)”,并举例说明:“曾几何时,阴谋就被揭穿了。”

清代周亮工《书冯幼将画竹卷后》写到:“曾几何时,诸君子皆化为异物,而予与幼将亦皆颓然老矣。”正确运用这一成语的例子还有很多:

(1)室燃曰:“善哉善哉!吾计决矣。”曾几何时,密授秦桧以江南称藩纳岁币之说,而息兵养民矣。(《谢叠山集》卷一,商务印书馆)

(2)自收割以来,生吞活剥,曾几何时,屈指计之才六十日耳!(王有光《吴下谚联》)

(3)补官扬州,公得谢归。曾几何时,讣者来门。(宋·王安石《祭盛侍郎文》)

(4)讲到这件事,可算文学史上一段伤心事,当时何等轰轰烈烈,想把旁行斜出抬举出来,化为康庄大道,曾几何时,遭逢古典派与普罗阶级的夹击,以致壁垒沉没,队伍哗散,岂不可叹可羞!(俞平伯《人生不过如此》)

(5)八十年代后期,九十年代初期,台湾的不少报纸都有文史版……但曾几何时,这些文史版都统统砍掉了。(王春瑜《风雨故人来》,2000年7月13日《光明日报》)

(6)人生的事真是难以想象,舅舅本来东躲西藏似的十分神秘,曾几何时,现在却公开以大商人的面貌出现了。(王火《战争与人》)

既然“曾几何时”是指“没过多久”的意思,那么,使用这一成语时,在它的前边,一般要交代、说明有关的时间问题,不能凭空、突然地在没有“没过多久”之意的地方滥用“曾几何时”;或者,在“曾几何时”之后,一般要交代“没过多久”之后事情的发展趋势或结果,它绝不能用来表示对往事的回忆。像上文例6一样,以下几例开头就用“曾几何时”,其误用之嫌更是显而易见。若把“曾几何时”换成“当初”“曾经”“有一段时间”表意就准确了。

时间概念的词句+曾几何时+发展趋势/结果=在短时间内人或事情的变化大

 

唠叨

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